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Thermal Spray Processes: Pros & Cons

Our experts here at B&B Precision often get asked about the different Thermal Spray Processes and the benefits and negatives of each one. Here is a broad overview of

each technique with some positives and negatives. 

Our commitment is to impartial advice and that’s why we’ve included techniques we don’t offer.


The positives of HVOF are that it produces tougher coatings with a very high hardness rating, low porosity and is resistant to corrosion. 

The negatives of HVOF are that it requires specialised staff, has a complicated microstructure, and is a more expensive option.

Stands out on: If you’re using carbide coating then HVOF is almost certainly your best option, due to the higher velocities involved in the process carbide phases are less likely to degrade.

Flame Spraying

The positives of flame spraying are that components with complicated geometry can easily be coated, the equipment and process themselves are easy to learn and this is certainly

the cheapest option.

The negatives of flame spraying are that inner surfaces can be almost impossible to coat and compared to other processes, the coating produced has lower bond strength, higher oxide

levels and a high porosity.

Stands out on: B&B Precision’s clients in oil tend to use flame spraying to produce spray and fuse coatings. 

Plasma Spraying

The positives of plasma spraying are that it’s very flexible, can produce a wide range of coatings and produces better coating than flame spraying or arc spraying.

The negatives of plasma spraying are that it requires automated gun manipulators, struggles with small internal bores and that the plasma spray gun itself can deteriorate quickly.

Stand out on: Plasma is fantastic if  you’re looking to coat using ceramics.

Arc Spraying

The positives of arc spraying are that it requires lower power than the others and has an extremely high deposition rate.

The negatives are that it’s not suitable for ceramics or cermets, and can only spray electrically conductive materials in wire form. It also produces a large amount of dust and fumes.

Stand Out For: Metal coatings at lower densities.

To find out more about Thermal Spray Processes be sure to get in touch with B&B Precision.

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